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L’année 2020 a mis à rude épreuve les professionnels sur bien des points avec pour enseignement la résilience. Comme souvent, le monde de l’entreprise s’est très rapidement adapté, lorsque c’était possible, à cet environnement changeant et aux nouveaux modèles induits. C’est ainsi que les professionnels ont pu mesurer, la façon dont la technologie a pu participer au maintien de leurs activités. A défaut de transformer tout un chacun en DSI, l’année écoulée aura permis de prendre conscience de l’importance de certaines technologies réseau et d’un WiFi de qualité pour l’accomplissement des missions du quotidien.
Tout ceci continuera évidemment d’évoluer en 2021, mais nous pouvons déjà réfléchir à certains des grands changements de 2020.

De l’importance de travailler son image

Au début de la pandémie, les entreprises se sont efforcées de mettre en place, le plus rapidement possible, le travail à distance avec pour seul impératif un minimum de connectivité. Il est cependant apparu bien vite qu’une mauvaise connexion WiFi était problématique, particulièrement pour les appels vidéo : voix de robot, image qui freeze lors des réunions sont vite apparus pour ce qu’ils sont à savoir une perte de temps irritante. D’une certaine manière une connectivité de qualité est apparue comme un gage de professionnalisme qui se reflète sur son image.
Ainsi, la connectivité, portée par un WiFi de qualité, est indéniablement importante dans l’exercice quotidien de sa profession, quand bien même celle-ci s’exécute en distanciel. La prolifération des réunions virtuelles a mis en exergue ce que le virtuel supprime : langage corporel, voix, tous ces points qui permettent de comprendre ses interlocuteurs et de se faire comprendre et qui dépendent pour bonne partie d’une connexion de qualité.
Il n’est ainsi pas surprenant que les ventes de routeurs WiFi pour les travailleurs à domicile aient augmenté et il est probable que les fournisseurs de webcams haut de gamme soient arrivés à la même conclusion. Dans ce travail de sa communication, et donc de son image à l’écran, les arrière-plans ont également pris de l’importance, et si quelqu’un a eu du mal à trouver un endroit bien rangé à la maison, ils ont choisi un arrière-plan virtuel reflétant leur personnalité.
Ainsi la vidéo est devenue mieux comprise et les participants à une réunion qui se contentent de se connecter par la voix deviennent l’exception. Ne pas utiliser la vidéo (lorsqu’elle est proposée) revient à participer à une réunion physique sans saluer tout le monde. De plus, et même si l’exercice physique reste bienvenu, les gens se sont rendu compte qu’assister à des réunions tout en se promenant avec le chien n’était probablement pas la meilleure idée.

Une productivité accrue en 2020

Le consensus veut que les salariés soient devenus plus productifs en 2020.Si les interactions sociales manquent évidemment, les équipes se préparent plus à l’avance, sont plus aptes à se mettre au travail rapidement, l’attention est plus concentrée et les réunions sont plus courtes. Du reste, il y a peut-être moins de distractions que de travailler dans un bureau ouvert. Le télétravail est de plus globalement mieux perçu, maintenant que même les PDG ont dû y passer.

Les petites entreprises ont trouvé des solutions de contournement intelligentes en 2020

Dans cette quête d’une meilleure connectivité sans fil, les utilisateurs ont pu découvrir les réseaux Wi-Fi maillés, ce qui leur procure une meilleure couverture qu’il s’agisse de la maison, du bureau ou de points de vente. Certains ont même pu utiliser la fonction des routeurs NETGEAR compatibles qui permet de créer facilement plusieurs réseaux distincts à partir d’un même appareil : avec par exemple un nom de réseau Wi-Fi pour le travail, un nom de réseau Wi-Fi pour le divertissement et les enfants, un SSID pour les caméras IP ou l’Internet des objets, et un pour tout le reste. Les ventes de switches pour petites entreprises ont atteint de nouveaux sommets, offrant aux petites entreprises encore plus de capacité que les systèmes Wi-Fi.

L’utilisation de switches et de points d’accès sans fil PoE a progressée, car les petites entreprises ont connecté davantage de périphériques qui nécessitent à la fois alimentation et connectivité réseau. Ce fut pour certains l’occasion de découvrir que la technologie PoE est la solution idéale pour installer des équipements où l’utilisation d’un câble électrique serait difficile ou impossible. Tout le monde peut déployer des équipements PoE : aucune formation spécialisée n’est nécessaire. Besoin de WiFi dans le grenier, qui est maintenant aussi un bureau? Pas de problème, il suffit d’un seul et unique câble réseau qui alimentera, via un switch PoE, le point d’accès WiFi PoE du dernier étage.

Alors que les petits commerce sont subi, et continuent de subir de plein fouet les conséquences des fermetures administratives, les artisans ont basculé vers la commande en ligne, avec le fameux Click-and-Collect. Si Amazon n’a bien sûr pas chômé, de nombreux commerçants ont du faire leur transition numérique pour survivre, et une fois de plus, les technologies réseau – en particulier le WiFi – ont été instrumentales. Les consommateurs ont ainsi pris de nouvelles habitudes comme, la commande en ligne pour récupération sur le trajet du retour, ou pour la livraison du repas du soir

Prochainement en 2021

Jamais contexte n’aura été aussi incertain rendant toute prédiction hasardeuse (qui aurait pu prévoir l’année 2020 que nous avons vécu ?). A défaut certaines tendances émergentes se verront confirmées en 2021.

Bien qu’il ne concerne pas toutes les entreprises, le travail hybride est une nouvelle tendance, avec des employés qui répartissent leur temps entre domicile et lieu de travail, le tout avec des heures probablement moins rigides. Par exemple, vous pouvez effectuer les premières heures de travail à domicile, voire la première réunion vidéo, puis vous rendre au bureau pour des réunions en face à face. Puis déjeuner avec l’équipe et vous retrouver à la maison en milieu d’après-midi pour passer du temps avec la famille ou les amis, et travailler un peu plus si nécessaire.

Le marché de l’Internet des objets va continuer sa progression, avec toujours plus de capteurs pilotant plus d’appareils, que ce soit au travail ou à la maison. Cette intrusion du numérique dans nos vies va se répandre jusqu’au secteur du bâtiment avec des édifices plus intelligents notamment pour la réception de colis ou de personnes par exemple, sans forcément requérir une présence physique.

L’IoT trouve des ramifications dans le télétravail avec les systèmes de contrôle des accès (sonnettes, etc) et les imprimantes intelligentes notamment. Tous ces dispositifs ont pour point commun de dépendre d’une connexion Internet et une alimentation électrique, de sorte que le WiFi 6 va poursuivre sa démocratisation en 2021. En plus d’une rapidité accrue (entre 40-70 %) face aux appareils WiFi 5, le WiFi 6 peut connecter tous les appareils d’un réseau en leur offrant une bande passante cohérente et équitable.

Les revendeurs trouveront dans 2021 de nouvelles opportunités pour ce qui est notamment de la gestion à distance des réseaux via les offres des fournisseurs de services gérés. On peut également attendre des équipements destinés aux petites entreprises une plus grande facilité d’utilisation et maintenant que beaucoup d’entre nous sont désormais leur propre responsable INFORMATIQUE : nous voulons juste que la technologie fonctionne sans regarder sous le capot.

Prévisions

Bien sûr avoir un bon Wi-Fi a un coût, et si certains salariés n’objectent pas à cet investissement qui participe à leur confort quotidien, d’autres s’attendent à une participation financière de leur employeur. En toute logique, les employeurs qui souhaitent équiper leurs salariés devront veiller à retenir des routeurs Wi-Fi sécurisés.

Enfin, lorsque nous tendrons collectivement plus de normalité, le Wi-Fi sera à coup sûr devenu encore plus omniprésent et fiable que jamais. On peut imaginer dans ce monde d’après, que les secteurs très touchés, comme ceux de l’hôtellerie, du divertissement ou du commerce, pourront à nouveau s’appuyer sur le marketing Wi-Fi pour offrir aux clients un accès réseau fort en échange de certaines informations d’identification.

2020 a transformé nos usages de la technologie et du réseau. Les salariés ont dorénavant plus d’autonomie et les petites entreprises sont mieux informées. La technologie a ainsi su se révéler une force positive, en maintenant les gens connectés et les entreprises en marche.

Richard Jonker
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